Vrais ou faux jumeaux : Quand et comment ?

Nous avons toujours exprimé notre admiration lorsque nous nous trouvons en présence de deux jumeaux ou deux jumelles.

 

Il faut dire que le phénomène demeure relativement rare surtout lorsqu’ils sont vrais et se ressemblent comme deux gouttes d’eau au point qu’on n’arrive pas à faire la différence entre les deux.

 

Mais les jumeaux qui se ressemblent comme des frères ordinaires ou, juste,  avec un air de famille, sont appelés « faux. Alors, vrais ou faux jumeaux, qu’est-ce qui fait la différence ?

 

Les vrais jumeaux, d’abord, sont obligatoirement du même sexe, donc soit deux garçons, soit deux filles. Ils proviennent d’un seul spermatozoïde qui a fécondé un seul ovule et aboutit à un œuf unique. Mais, c’est par la suite et par pur hasard que cet œuf se divisera en deux parties égales, lesquelles se développeront en deux embryons qui porteront les mêmes chromosomes.

 

Et comme sus cité, les vrais jumeaux sont toujours de même sexe, ont le même patrimoine génétique, mais aussi des empreintes digitales, plus ou moins identiques. A noter que leur ressemblance n’est pas, uniquement, physique, mais elle est aussi sur le plan psychologique. Ils peuvent, même, présenter certaines prédispositions communes à certaines maladies.

 

Bon à savoir que  selon que l’œuf s’est divisé plus ou moins tôt, les deux embryons ont soit chacun leur placenta (bi-choriale), soit un placenta commun (mono-choriale). Dans ce cas, les œufs possèdent parfois leur propre sac amniotique (bi-amniotique) et parfois un sac amniotique unique (mono-amniotique), ce qui veut dire qu’aucune membrane ne les sépare.

 

Comme les jumeaux, les triplés peuvent être vrais ou faux En effet, une grossesse triple peut provenir d’un seul œuf divisé en trois embryons qui seront alors du même sexe. Ce sont de vrais triplés.

 

Cette grossesse peut aussi provenir de deux œufs. Un œuf donne de vrais jumeaux et l’autre donne indépendamment un enfant. Et troisième possibilité : la grossesse provient de trois œufs donnant trois enfants différents. Dans les deux derniers cas, ce sont, alors, de faux triplés.

 

Toutefois, les vrais jumeaux, peuvent montrer, parfois, de légères différences. Par exemple, deux sœurs jumelles, qui présentent la même altération d’un gène, ne développent pas un cancer du sein en même temps. Ou encore, chez de vrais jumeaux, l’un présente une schizophrénie et pas l’autre.

 

Mais le cas des faux jumeaux. Est complètement différent. Dans leur cas, deux spermatozoïdes différents ont fécondé deux ovules, simultanément. Les deux embryons s’installent alors dans l’utérus, l’un à côté de l’autre, sans communication entre eux. Il s’agit donc de deux grossesses différentes, évoluant en même temps, où chaque embryon a sa propre poche et son propre placenta. Les faux jumeaux, dit dizygotes, ont alors des chromosomes différents. Ils pourront se ressembler comme n’importe quel frère et sœur.

 

C’est dire qu’entre vrais et faux jumeaux, la frontière est bien nette. A moins que, lors de la « fabrication » de l’ovule, une cellule, nommée globule polaire et contenant le double du génome de l’ovule, est normalement éjectée. Mais il arrive – dans des cas rarissimes – qu’elle soit fécondée en même temps que l’ovule, par deux spermatozoïdes différents, ce qui donnera naissance à des jumeaux appelés  « semi-monozygotes ». Ils partageront le code génétique issu de la mère, alors qu’ils auront un code différent du côté paternel. Ils pourront donc être de sexes différents.

 

M.B.H

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