Pneumonie chez les enfants : les infections virales mises en cause en premier lieu

Selon une étude publiée dans le « New England Journal of medicine »,  les infections virales sont beaucoup plus fréquentes que celles bactériennes chez les enfants diagnostiqués avec une  pneumonie et que le virus respiratoire syncytial (VRS) en est la cause la plus commune.

Ce sont les principaux résultats de cette étude qui a inclus un total de 2,638 enfants avec des symptômes de pneumonie, enregistrés entre Juillet 2010 et Juin 2012, aux hôpitaux  pour enfants de « Salt Lake City » au Texas « Le Bonheur » à Memphis, et « Monroe Carell Jr. »à Nashville  aux USA.

La pneumonie a été confirmée par rayons X chez 2222 enfants, et leurs échantillons de fluides corporels, ont été testés pour les agents pathogènes bactériens et viraux.

Les infections virales sont beaucoup plus fréquentes que les infections bactériennes chez les enfants diagnostiqués avec la pneumonie – 73% contre 15%.

Plus d’une douzaine de bactéries et virus pathogènes ont été trouvés chez ces enfants, engendrant le besoin de traitement en soins intensifs pour le  cinquième  d’entre eux soit  21%.

Le virus respiratoire syncytial (VRS) était l’agent pathogène le plus fréquemment détecté, et a plus affecté les enfants de moins de 5 ans que les plus âgés (37% contre 8%).

Les enfants de moins de 5 ans étaient également plus vulnérables à l’Adénovirus (15% contre 3% chez les enfants plus âgés) et au Métapneumovirus humain (15% contre 8%).

La moitié des enfants hospitalisés atteints de pneumonie dans l’étude étaient âgés de 2 ans ou moins et ce sont les plus jeunes enfants parmi ces enfants qui étaient plus susceptibles d’être hospitalisés

Chez les enfants entre 5 et 18 ans, l’agent pathogène le plus fréquent était une bactérie, Mycoplasma pneumonie, 19% chez les plus de 5 ans, par rapport à 3% dans les moins de 5 ans.

Le Rhinovirus (la principale cause du rhume) a été le deuxième agent pathogène le plus souvent détecté chez les enfants atteints de pneumonie.

Il a également été présent dans une grande proportion d’enfants ne présentant aucun symptôme et  qui constituaient le groupe témoin de l’étude.

Le Rhinovirus a été trouvé dans 22% des enfants avec une pneumonie, comparativement à 17% sans, constatation que les chercheurs interprètent par le fait que les infections à rhinovirus ne conduisent pas systématiquement à une pneumonie. Une autre observation est que certains types de rhinovirus provoquent l’écoulement nasal, tandis que d’autres causent une pneumonie sévère qui conduit à l’hospitalisation.

Les auteurs de l’étude donnent une estimation de l’incidence annuelle totale d’hospitalisation pour pneumonie communautaire. Ils estiment, en combinant les données des trois hôpitaux de l’étude, que le  taux d’hospitalisation chez les enfants de moins de 18 ans est d’un peu moins de 16 cas pour 10.000 enfants dans la population.

B.H.S