Autisme : l’auto-cannibalisme neuronal en tant que nouvelle cible thérapeutique

neurone-test-sante-tunisieAprès l’identification récente d’une mutation impliquée dans un sous-type de trouble du spectre de l’autisme (TSA) (voir notre article), une nouvelle étude publiée dans la revue neuron, sous la forme d’une collaboration entre des chercheurs du Columbia University Medical Center, de l’Icahn School of Medicine at Mount Sinai et de l’université de Rochester, s’est intéressée aux anomalies des épines dendritiques, les excroissances de la membrane des dendrites des neurones, dans la pathogenèse de l’autisme.

 

 

Une autopsie des cerveaux de personnes atteintes de TSA a révélé des niveaux plus élevés d’une enzyme de signalisation (mTOR) et des anomalies synaptiques, caractérisées par un plus grand nombre d’épines dendritiques,  durant l’enfance et l’adolescence. Ceci a suggéré que l’autophagie ou autolyse, un processus d’auto-cannibalisme qui permet à la cellule d’éliminer les constituants endommagés ou surnuméraires, régulée par mTOR, était nécessaire  pour limiter le développement des épines dendritiques au cours du développement postnatal. De plus, une activation de l’autophagie neuronale a permis de corriger le trouble synaptique et les altérations du comportement social dans les modèles animaux de TSA (souris Tsc2+/− ASD) avec hyperactivation de mTOR.

 

 

L’autophagie neuronale pourrait donc être une nouvelle cible thérapeutique de l’autisme, surtout qu’elle n’a pas d’effets sur la formation de nouvelles épines dendritiques.

K.L